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Ad hoc

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Unternehmen bestimmen unser tägliches Leben. Aber was bewegt die Unternehmer? Über Trends, Technologien und Menschen, die sie bestimmen.

22. Mrz. 2015
von Carsten Knop
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Dax-Konzerne strotzen vor Ertragskraft und Optimismus

Das vergangene Jahr hätte nicht besser laufen können. Umsätze und Ergebnisse erreichen Rekordwerte. Und die Zukunft sieht gut aus.

Das blendende Geschäft im Ausland, vor allem die Nachfrage in den Vereinigten Staaten und China, haben den Konzernen, die mit ihren Papieren im Aktienindex Dax vertreten sind, im vergangenen Jahr zu Rekorderlösen verholfen. Der Gesamtumsatz der Konzerne ohne die Banken und Versicherungen kletterte im Vergleich zu 2013 um 2,2 Prozent auf knapp 1,25 Billionen Euro. Das Ergebnis vor Zinsen und Steuern (Ebit) aller Konzerne, also einschließlich der Finanzwirtschaft, legte sogar deutlich überproportional um 6,3 Prozent auf knapp 109 Milliarden Euro zu. Es wurde also sehr viel profitabler gewirtschaftet.

Im Vergleich zum Vorjahr konnten drei Viertel der Unternehmen ihren Umsatz steigern; 18 Unternehmen erhöhten zudem den Gewinn. Den mit Abstand höchsten Umsatz erzielte Volkswagen mit 202 Milliarden Euro, gefolgt von Daimler und Eon mit 130 beziehungsweise 112 Milliarden Euro. Den höchsten operativen Gewinn erwirtschaftete mit 12,7 Milliarden Euro ebenfalls der VW-Konzern, auf den Plätzen zwei und drei folgen Daimler und Allianz mit 10,8 beziehungsweise 10,4 Milliarden Euro. Auch der Blick in die Zukunft fällt positiv aus. Denn es wird investiert. Insgesamt stieg die Zahl der Mitarbeiter, trotz des erheblichen Beschäftigungsabbaus bei den Energieversorgern, um gut 2 Prozent auf 3,8 Millionen Menschen. Die Ausgaben für Forschung und Entwicklung stiegen sogar um 8 Prozent auf 36,4 Milliarden Euro.

Das sind Ergebnisse einer Analyse der Prüfungs- und Beratungsgesellschaft Ernst & Young (EY) auf der Basis der Quartalsberichte. Die deutsche Wirtschaft habe allen Grund, optimistisch ins Jahr 2015 zu blicken, wird Thomas Harms, Partner bei EY, in einer entsprechenden Mitteilung zitiert: „Der niedrige Ölpreis hilft Unternehmen und Verbrauchern. Höhere Reallöhne befeuern den Konsum. Das Wachstum in den Vereinigten Staaten und China kommt den deutschen Exporteuren zugute.“ Nur die Lage in Griechenland dürfe nicht weiter eskalieren. Bleibe alles ruhig, dürften die führenden deutschen Unternehmen auf der Erfolgsspur bleiben, heißt es. Weiterlesen →

22. Mrz. 2015
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20. Mrz. 2015
von Carsten Knop
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Auf einen Espresso: Griechen, Cebit, Konjunktiv

Diese Nachrichtenwoche hatte es in sich. Die Terrororganisation „Islamischer Staat“ hat sich zu dem Terrorangriff auf das tunesische Nationalmuseum von Bardo bekannt. In Frankfurt sind die Proteste zur Eröffnung der Europäischen Zentralbank EZB eskaliert. Viele Polizeiautos standen in Flammen, noch viel mehr Menschen wurden verletzt. Bundeskanzlerin Angela Merkel hat Griechenland in einer Regierungserklärung die Leviten gelesen. Sie hat von den Griechen einen „Kraftakt“ verlangt. Und dann gab es, wir wollen sie an dieser Stelle nicht vergessen, die Computermesse Cebit in Hannover.

Die Nachrichten haben eine Bilderflut mit sich gebracht, vom Streit über den Mittelfinger des griechischen Finanzministers gar nicht zu reden. Es war schwer, sich optisch zu orientieren, wohin der Finger nun gezeigt hat, wie dicht die Rauchwolken über Frankfurt wirklich waren oder ob aus der Cebit bei allen Robotern, die dort zu sehen waren, nicht längst eine Industriemesse geworden sein könnte. Weiterlesen →

20. Mrz. 2015
von Carsten Knop
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02. Mrz. 2015
von Carsten Knop
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Dürre in Brasilien und Kalifornien: Der Kampf ums Wasser

Es ist Zeit, trotz aller politischen und wirtschaftlichen Krisen, welche die Welt in Atem halten, intensiver über das Thema Wasser nachzudenken. In Brasilien droht nach einer Dürre in Teilen des Landes eine Rationierung der Wasser- und Stromversorgung. Die Reservoirs der Stauseen sind auf Tiefstände gesunken; in São Paulo kommt wegen des abgesenkten Wasserdrucks seit Monaten in vielen Haushalten kaum noch Wasser an. Noch ist unklar, ob die Regenzeit nachhaltige Abhilfe schaffen wird. In Teilen Kaliforniens wiederum hält die Dürre schon seit Jahren an – inzwischen häufen sich von dort die Meldungen über Versuche, Wasser illegal von Leitungen oder Hydranten abzuzapfen. Der Kampf um das Wasser hat begonnen. Weiterlesen →

02. Mrz. 2015
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28. Feb. 2015
von Carsten Knop
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„Landlust“ lesen und die Zukunftsstadt planen

Ob das der Grund ist, warum Lifestyle-Zeitschriften mit Namen wie „Landlust“ und ihren Berichten über das idyllische Landleben so gut laufen? „Nach der Klassifikation der EU lebt in Deutschland nur ein Drittel der Einwohner städtisch. Der Großteil der Bevölkerung lebt in halbstädtischen und dünn besiedelten Regionen“, sagt Peter Liggesmeyer, der geschäftsführende Institutsleiter am Fraunhofer-Institut für Experimentelles Software Engineering (IESE). Die Zeitschriften handeln also vom wahren Leben der meisten Menschen in Deutschland – und sind deshalb für viele so attraktiv. Kann das sein? Wahrscheinlicher ist es wohl, dass die Sehnsucht der Städter nach guter Landluft und Ackerblumen auf dem Balkon so groß ist, dass man darüber gerne etwas liest. Wie auch immer: „Letztlich ist Deutschland eher ländlich geprägt“, sagt Liggesmeyer.

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28. Feb. 2015
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17. Feb. 2015
von Carsten Knop
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Deutschlands digitaler Kaltstart in ein neues Jahr

Mitte Januar hatte der amerikanische Unternehmer Elon Musk mal wieder eine Überraschung parat. Der Gründer des Elektroautoherstellers Tesla will ein System von Satelliten entwickeln, das die Welt umspannt und für relativ niedrige Preise das Internet auch an entlegene Orte bringt. Schon innerhalb von fünf Jahren soll das Netz fertig sein, bis zu 4000 Satelliten sollen dann allein zu diesem Zweck die Erde umkreisen. Der erste prominente Investor, der die Idee unterstützt, ist der Internetkonzern Google, der natürlich nicht uneigennützig mit an Bord ist. Zum einen kommen so vermutlich rund 3 Milliarden neue Nutzer an das weltumspannende Datennetz, in dem Google die dominierende Suchmaschine ist und mit jedem Nutzer Geld verdient. Zudem könnte man die Satelliten wohl auch für ein Navigationssystem nutzen, was ebenfalls perfekt zu den bestehenden Google-Angeboten zu passen scheint. Europäische Ideen in dieser Richtung gibt es nicht – auch das europäische Satelliten-Navigationssystem Galileo als „Antwort“ auf das amerikanische GPS-System ist bisher lediglich ein Geldgrab. Weiterlesen →

17. Feb. 2015
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16. Feb. 2015
von Carsten Knop
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Eimol Prinz zo sin

In der Redaktion haben wir in den vergangenen Tagen ein wenig umgebaut. Die Kollegen, die die Tageszeitung produzieren, sind im sogenannten „Newsroom“ (der in der F.A.Z. natürlich noch immer Nachrichtenzimmer heißt) ein wenig enger zusammengerückt, und auch die für den Internetauftritt zuständigen Kollegen sitzen nun direkt daneben. Die ersten Erfahrungen damit sind sehr positiv. Nicht nur der Austausch über den Strom der Nachrichten ist flüssiger geworden, auch sonst macht das Arbeiten noch mehr Spaß. Und weil so viele Kölner und Mainzer bei uns in der Redaktion arbeiten, rückt die Redaktion derzeit unter den Klängen von Karnevalsliedern näher aneinander.

Am Rosenmontag sind wir zwar nicht geboren, aber bei dem einen oder anderen war die Vorfreude auf die Sendung „Mainz bleibt Mainz“ gleichwohl deutlich zu spüren. Ein Kollege hat sich sogar gleich von Donnerstag an für die Karnevalstage ganz freigenommen, um von redaktionellen Belangen unbehelligt dem Kölner Karneval aus nächster Nähe folgen zu können. Und selbst die eher unbeliebten Sonntagsdienste sollen schon als Tauschmasse angeboten worden sein, wenn dafür nur der Rosenmontag zum freien Tag werden könnte. Weiterlesen →

16. Feb. 2015
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13. Feb. 2015
von Carsten Knop
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Ein Minicomputer erobert die Welt: Kennen Sie den “Raspberry Pi”?

Nur auf den allerersten Blick ist dies eine Nachricht, die vor allem Computerbastler interessiert: Die britische Raspberry- Pi-Stiftung hat überraschend den Raspberry Pi 2 Model B vorgestellt. Was das ist? Der im Vergleich zu normalen Personalcomputern sehr einfach aufgebaute Rechner wurde von der Stiftung mit dem Ziel entwickelt, den Erwerb von Programmier- und Hardwarekenntnissen zu erleichtern. Und der Erfolg ist groß: Bis August 2014 wurden mehr als 3,8 Millionen Geräte verkauft. Die Neuauflage des im Jahr 2012 in der ersten Version vorgestellten Minicomputers verfügt nun über einige Hardware-Verbesserungen, die ihn bis zu sechsmal schneller als seinen Vorgänger machen sollen.

Die wichtigste Neuerung ist ein sogenannter „System on Chip“: Der mit Lizenz des britischen Unternehmens ARM gefertigte Prozessor des Herstellers Broadcom rechnet mit vier Kernen, die jeweils mit 900 Megahertz getaktet sind. Zudem sind 1 Gigabyte Arbeitsspeicher auf der Miniplatine verbaut. Entscheidend sind die technischen Details aber nicht um ihrer selbst willen: Vielmehr wird der Raspberry Pi 2 mit ihrer Hilfe künftig auch eine Version des neuen Betriebssystems Windows 10 des amerikanischen Softwarekonzerns Microsoft unterstützen. Diese Windows-10-Version wird kostenlos im Rahmen des Windows Developer-Programms für das Internet der Dinge an die Raspberry-Nutzer verteilt. Und das ist eine höchst bemerkenswerte Entwicklung. Denn bisher war die sogenannte „Maker“-Szene aus „Open-Source“-Nutzern, also von Anwendern lizenzgebührenfreier Software, die von einer großen Gemeinde freier Programmierer weiterentwickelt wird, Microsoft eher zuwider. Weiterlesen →

13. Feb. 2015
von Carsten Knop
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02. Feb. 2015
von Carsten Knop
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Indien und Deutschland: Anshu Jain als Reiseleiter

Schon auf dem Weltwirtschaftsforum in Davos hätte man von den Reiseplänen etwas merken können: Während die deutschen Journalisten dort mit Hintergrundgesprächen zur Lage der Deutschen Bank vorliebnehmen mussten, hatte der Inder Anshu Jain sehr wohl Lust und Zeit zu einem ausführlichen Interview mit einem indischen Kollegen des Senders „New Delhi Television“. Dort wurde der Ko-Vorstandsvorsitzende der Deutschen Bank ausführlich zur wirtschaftlichen Lage in Indien befragt. Und für die Vorstandsvorsitzenden von BASF, Thyssen-Krupp und Daimler wäre das Gespräch eine gute Vorbereitung auf ihre Indienreise gewesen, die sie am vergangenen Wochenende gemeinsam mit Jain angetreten haben. Vielleicht hat Jain auch die Gelegenheit genutzt, sich selbst ein wenig in Stimmung zu bringen.

Heinrich Hiesinger (Thyssen), Dieter Zetsche (Daimler) und Kurt Bock (BASF) jedenfalls trafen sich nach Informationen dieser Zeitung auf Initiative von Jain am Sonntag und am Montag mit wichtigen Unternehmern und maßgeblichen Vertretern der indischen Regierung. Weiterlesen →

02. Feb. 2015
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29. Jan. 2015
von Carsten Knop
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Der Rekord von Apple und die Frage nach den Steuern

Die spektakulären Ergebniszahlen, die der kalifornische Elektronikkonzern Apple im Weihnachtsquartal 2014 erwirtschaftet hat, werfen natürlich auch die zunächst nur am Rande beleuchtete Frage auf, wie viel Steuern das Unternehmen angesichts seines Rekordergebnisses in den vergangenen drei Monaten gezahlt hat. Ein genauerer Blick in die unter www.sec.gov recherchierbaren Unterlagen zeigt: Apple hat in dem Quartal einen Gewinn vor Steuern von rund 24,41 Milliarden Dollar verbucht. Die Steuerquote liegt bei rund 24 Prozent, also wurden 6,39 Milliarden Dollar Steuern gezahlt. Weiterlesen →

29. Jan. 2015
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24. Jan. 2015
von Carsten Knop
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Ex-SAP-Vorstand und Infosys-CEO Sikka: „Wir erleben eine umfassende Neugestaltung der Welt“

Vishal Sikka war bis zum vergangenen Jahr Vorstandsmitglied des deutschen IT-Konzerns SAP. Inzwischen ist er der Chef von Infosys und führt 170 000 Mitarbeiter, die Unternehmen in die digitale Zukunft führen sollen.

Herr Sikka, mit welchen Gedanken begleiten Sie in diesem Jahr das Weltwirtschaftsforum in Davos? Viele Diskussionsrunden drehen sich um die Auswirkungen von Automatisierung und künstlicher Intelligenz auf das Arbeitsleben und die Beschäftigung …

… Ich bin der Überzeugung, dass wir Menschen angesichts der von Ihnen genannten Technologien gefordert sind, unsere ureigenen Fähigkeiten zu nutzen, um uns weiterzuentwickeln. Ich habe mich mein ganzes Leben lang mit diesen Technologien beschäftigt und leite seit kurzem ein großes Dienstleistungsunternehmen, dessen Geschäftstätigkeit sich um menschliche Dienstleistungen in den Bereichen der Computertechnologien dreht. Aus dieser Position heraus möchte ich für eine menschliche Zukunft eintreten.

Wie sehr spielt dabei das Internet der Dinge schon eine Rolle, also die Digitalisierung der Wertschöpfungsketten, die in Amerika „Industrial Internet“ und in Deutschland „Industrie 4.0“ genannt wird? Weiterlesen →

24. Jan. 2015
von Carsten Knop
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24. Jan. 2015
von Carsten Knop
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Mit offenen Augen durch Davos

Der italienische Tenor Andrea Bocelli hat recht. Menschen können nur dann glücklich sein, wenn sie kreativ sind. Insofern ist die Zeit auf dem Weltwirtschaftsforum in Davos, das Bocelli in dieser Woche eröffnet hat, eine ganz besonders schöne. Selten hat man die Möglichkeit, in so kurzer Zeit so kreativ und zugleich produktiv zu sein wie hier. Und aller Kritik an dem Treffen in den Bergen zum Trotz hat man das Gefühl, dass auch viele andere Teilnehmer der Konferenz hier zu kreativen Ideen inspiriert werden – nur wird manches dann doch allzu häufig etwas zu viel. Weiterlesen →

24. Jan. 2015
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21. Jan. 2015
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Henkel-Chef Kasper Rorsted: “Die positiven Auswirkungen des sinkenden Ölpreises überwiegen”

Der sinkende Ölpreis, der schwache Euro: Für ein Unternehmen wie Henkel sind das gute Entwicklungen, für Deutschland ein Konjunkturprogramm. Doch manche Sorge bleibt. Ein Gespräch mit dem Henkel-Chef Kasper Rorsted zur Lage der Wirtschaft während des Weltwirtschaftsforums in Davos.

Herr Rorsted, wie schätzen Sie die derzeitige wirtschaftliche Lage der Welt grundsätzlich ein?

Das wirtschaftliche Umfeld ist und bleibt weiter sehr volatil. Doch inzwischen sind politische und wirtschaftliche Krisen wohl eher Teil einer neuen Normalität geworden und nicht mehr die Ausnahme. Daher sehen wir derzeit auch in unterschiedlichen Regionen der Welt verschiedene Entwicklungen. Osteuropa leidet unter den Folgen des Konflikts zwischen Russland und der Ukraine, in Nahost sind viele politische Probleme weiter ungelöst und beeinflussen die Wirtschaft. Das Wachstum in China pendelt sich auf einem deutlich niedrigeren Niveau als noch vor wenigen Jahren ein. Die Wirtschaft der Vereinigten Staaten ist wieder in Schwung gekommen – dank niedriger Energiekosten, sinkender Arbeitslosigkeit und einer höheren wirtschaftlichen Dynamik. Weiterlesen →

21. Jan. 2015
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30. Dez. 2014
von Carsten Knop
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Prozesse, Skandale, Erfolge und Abschiede: Das Manager-Jahr 2014

Die Antwort auf die Frage, ob erfolgreiche Politiker im späteren Leben erfolgreiche Manager sein können, ist in diesem Jahr nicht leichter geworden. Sicher ist aber, dass ihre Wechsel in die Wirtschaft in Deutschland noch immer sehr viel Staub aufwirbeln. Ronald Pofalla von der CDU kann demnächst als Führungskraft und wohl auch späteres Vorstandsmitglied der Deutschen Bahn beweisen, wie wertvoll seine Kontakte für einen Konzern wirklich sind, der von Fernbussen im Personenverkehr angegriffen wird und erheblichen Gesprächsbedarf mit den im Haus vertretenen Gewerkschaften hat. Hier ist das Ende also offen, nur die Aufregung um die Personalie, die war in jedem Fall groß. Aufhorchen ließ seinerzeit auch der ehemalige hessische Ministerpräsident Roland Koch, als er zum Vorstandsvorsitzenden des Bau- und Industriedienstleisters Bilfinger Berger in Mannheim berufen wurde. Weiterlesen →

30. Dez. 2014
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27. Dez. 2014
von Carsten Knop
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Und jetzt: Auld Lang Syne (Nehmt Abschied, Brüder)

Über so ein Jahr hinweg kommen eine ganze Menge Mitteilungen ins Haus – und wenn das Jahr zu Ende geht, wird aufgeräumt. Dabei kann so manches zusammenkommen, aber hier hätten wir ein Schriftstück beinahe zu hastig weggeworfen. Absender waren die Kommunikatoren eines Internetangebots zum Erlernen von Sprachen mit dem erstaunlichen Namen „busuu“. Das Thema: die Silvesterbräuche rund um die Welt. Für uns wird daraus beim Espresso ein willkommener Anlass, ein paar Gedanken über das Jahr Revue zu passieren lassen. Weiterlesen →

27. Dez. 2014
von Carsten Knop
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23. Dez. 2014
von Carsten Knop
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Lotto ist nicht gleich Lotto

Die Welt der Wirtschaft digitalisiert sich: Maschinen werden miteinander vernetzt, Bankfilialen werden durch Online-Auftritte der Kreditinstitute ersetzt, Zeitungen immer häufiger elektronisch auf Tabletcomputern gelesen – und wo spielt man Lotto? Der Gang zur Annahmestelle mutet schon jetzt anachronistisch an; eine lange Zukunft dürfte er nicht mehr haben. Das ist für die staatlichen Lottogesellschaften, die noch immer sehr stark auf diesen Vertriebsweg setzen, schon länger eine Herausforderung. Weiterlesen →

23. Dez. 2014
von Carsten Knop
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