Pop-Anthologie

Greta Van Fleet: „Age of Man“

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Der Band Greta van Fleet wird gerne vorgeworfen, Led Zeppelin zu kopieren. Ihr Song „Age of Man“ beweist das Gegenteil. Und ist – aus Versehen? – Hymne für eine neue politisierte Generation.

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Greta van Fleet

Wer will, kann an Greta van Fleet auf den ersten Blick manches schlecht finden: Ready-Made-Stil, geklaut von Led Zeppelin, performt von vier eher brav wirkenden Jungs, zwei davon 23, zwei 20 Jahre alt – die Kiszka-Brüder Josh, Jake und Samuel sowie Schlagzeuger Daniel Wagner. Musik, wie geschaffen für die Spotify-Algorithmen und die Amazon-Logik „Wer X gut fand, interessierte sich auch für Y“. Als geradezu dreiste Kopie der legendären Band um den Gitarristen Jimmy Page und den Sänger Robert Plant sind Greta van Fleet bezeichnet worden.

Aber es gibt auch prominente Fans. Elton John findet, Greta van Fleet spiele den besten Rock’n’Roll, den er „seit zwanzig verf***ten Jahren“ gehört habe. Auf der Oscar-Party seiner Aids-Stiftung gab es sogar einen gemeinsamen Auftritt. Alice Cooper sieht Greta van Fleet als Beweis dafür, dass die Diagnose „Rock ist endgültig tot“ des Kiss-Bassisten Gene Simmons falsch ist. Und auch Slash (Guns N‘ Roses) ist begeistert und spürt eine „wirklich coole Energie für neue Rock-’n’-Roll-Bands“. Er sieht Greta van Fleet als Türöffner und wartet gespannt auf neue Gruppen, die jetzt endlich Aufmerksamkeit bekämen. Aber auch Slash sagt: „Ich wünschte, sie würden nicht so sehr wie Led Zeppelin klingen.“

Dem steilen Aufstieg von Greta van Fleet scheint der ständige Vergleich mit Led Zeppelin auch nicht geschadet zu haben. Eher im Gegenteil: Die Kritik hält die Band aus Frankenmuth, Michigan im Gespräch und dürfte viele erst auf sie aufmerksam gemacht haben.

In Zeiten, in denen, wie es recht treffend in der Autobiographie von Prince steht, „sie dauernd versuchen, uns Katy Perry und Ed Sheeran in den Rachen zu rammen“, ist der Chart-Erfolg von Greta van Fleet jedenfalls erstaunlich: Erschienen im Oktober 2018, hielt sich „Anthem of the Peaceful Army“ in den Vereinigten Staaten 18 Wochen, in Deutschland 20 Wochen in den Album-Charts und erreichte jeweils Platz 3.

Wer sich „Anthem of the Peaceful Army“ anhört, merkt schnell, dass der Plagiatsvorwurf höchstens einem Teil der Wahrheit gerecht wird. Klar, einige Songs könnten auch bisher im Archiv versteckte Aufnahmen von Led Zeppelin sein. Sie reichen zwar an die Verspieltheit, die Brüche und die eigenständigen Riff-Schlagzeug-Kombinationen der besten Zeppelin-Songs nicht heran. Die Ähnlichkeiten liegen aber bei den Songs „The Cold Wind“, „Lover, Leaver“, „Watching Over“ und „When The Curtain Falls“ auf der Hand.

Auch Robert Plant sagt, der „beautiful little singer“ Joshua Kiszka habe seine Stimme von jemandem geliehen, den er sehr gut kenne. In dem Interview zeigte sich Plant belustigt darüber, dass Greta van Fleet behaupten, in erster Linie von Aerosmith beeinflusst worden zu sein.

Doch gleich der erste Song des „Anthem“-Albums grenzt sich klar vom Led-Zeppelin-Stil ab: „Age of Man“. Wie auch in „Brave New World“ blitzen darin die Anfänge eines eigenen Stils hervor, den die Band gerade erst zu finden scheint.

Das Intro von „Age of Man“ ruht auf getragenen Streichern – Angst und Dunkelheit. Mit der Antwort von Hammondorgel-Sounds und Josh Kiszkas androgyner Gesangsstimme erscheint Licht und ein brandneuer Tag. Eine Generation, wie später klar wird, versucht ihre Unmündigkeit zu überwinden und wagt einen neuen Anfang.

In an age of darkness light appears

And it wards away the ancient fears

March to the anthem of the heart

To a brand new day, a brand new start

Jake Kiszkas Gitarre übernimmt die Akkordfolge und formt sie dann in ein Riff, dessen Gerüst schon von den Streicher- und Hammondorgel-Sounds aufgebaut wurde. Länder von Eis und Schnee (aus dem „Immigrant Song“ von Led Zeppelin?) im Blick, kommt der Song ins Rollen:

To wonderlands of ice and snow

In the desert heat where nothing grows

A tree of life in rain and sun

To reach the sky it’s just begun

Wüstenhitze, in der nichts wächst, Eis, Regen und Sonne, ein „Baum des Lebens“ – neben religiös-mythischen Motiven liegen hier Klimawandel und Anthropozän („Age of Man“) als Assoziationen nicht fern. Gleichzeitig ist die Wüste, aus der der Weg hinausführen soll, eine geistige: Unmündigkeit.

Nach dem Ende der ersten Strophe reduziert sich das Riff wieder auf seine Akkordfolge. Es klingt, als werde jetzt die Aufforderung, einen entscheidenden Schritt zu wagen, in einfachen Worten wiederholt. Mit einigem Anlauf gelingt so der Wechsel aus dem düsteren Fis-Moll des Intros und der Strophe ins strahlende A-Dur des Refrains – der Schritt ins Freie:

And as we came into the clear

To find ourselves where we are here

Who is the wiser to help us steer?

And will we know when the end is near?

Das Zeitalter des Menschen hat begonnen. Mit dem Licht der Aufklärung treten Fragen auf, die Orientierungslosigkeit wächst. Wo entlang führt der Weg, der vor uns liegt? Die Dunkelheit ist (noch?) nicht gebannt. Auf die Verunsicherung folgt der Rückgriff auf das, was sicher scheint: Liebe und der Wert jedes Einzelnen. Die „Fackel“ kann so übernommen, an die Emanzipation älterer Generationen kann angeknüpft werden:

A beauty lives in every soul

The more you love the more you know

They pass the torch and it still burns

Once children then it’s now our turn

[Refrain (2x)]

And as we came into the clear

To find ourselves where we are here

Who is the wiser to help us steer?

And will we know when the end is near?

Bei allem „Wir sind bereit“ und der Vorfreude, endlich Neues erleben zu können vermitteln Musik und Text auch Melancholie und Romantik – etwas (noch) nicht Bereites: Ein „Weiser“ soll helfen, den Weg aus der Verunsicherung zu finden, mit apokalyptischem Anklang wird das nahe „Ende“ beschworen. Ob es das Ende der Dunkelheit oder das Ende des Zeitalters der Menschen ist, bleibt unklar. Die beinahe Tolkien-hafte Epik der Musik unterstützt das Suhlen in der Mischung aus Endzeit- und Aufbruchsstimmung. Eher Verträumtheit als Entschlossenheit oder Durchhaltewillen ist herauszuhören. Das Problem jeder Revolution, der Tag danach, wird noch verdrängt.

Greta van Fleet scheinen zwar insgesamt ein eher naives, eher unpolitisches Weltbild zu haben. In Interviews gehen ihre Äußerungen meist nicht weit über „Love and peace for everyone“ hinaus. Trotzdem, oder gerade deswegen, haben sie als späte Millenials mit „Age of Man“ aus Versehen eine politische Hymne für ihre Generation geschrieben. Zumindest für die, die erkannt haben, dass sie im Anthropozän die Gesellschaft grundlegend verändern müssen, aber gerade erst beginnen zu verstehen, wie anstrengend das wird. Dem Schritt in die Mündigkeit folgen die Mühen der Ebenen, der Konflikt mit politischen Gegnern, der immer auch eine Auseinandersetzung mit den eigenen Lebenslügen sein muss.

Den überfälligen Konflikt mit den Mächtigen aus der Generation der „Baby-Boomer“ hat etwa „Fridays for Future“ aufgenommen. Trotzdem hat man den Eindruck, dass die Mehrzahl der Streikenden mit eher romantischen Vorstellungen unterwegs ist und noch nicht erkannt hat, wie sehr auch ihr eigener Lebensstil in Frage steht: Dass klimafeindliche Konzerne einen zentralen Platz im eigenen Konsum einnehmen. Dass es mit „besserem“ Konsum noch lange nicht getan ist. Und dass die Bereitschaft, nicht nur sporadisch an Politik teilzunehmen, wieder wachsen muss.

In einem Verriss von „Anthem of the Peaceful Army“ auf „Pitchfork“ schwingt der Vorwurf dieser scheinbaren Harmlosigkeit mit, die der „Generation Z“ und den jüngeren Millenials gerne vorgehalten wird: „Greta van Fleet klingen, als ob sie Gras genau einmal ausprobiert, dann die Polizei gerufen und bis zu ihrer Selbstinhaftierung versucht hätten, ein Led-Zeppelin-Album aufzunehmen.“

Und tatsächlich wird die Generation der vier jungen Musiker aus Michigan laut Studien später erwachsen, zieht später aus, hat später und weniger Sex, trinkt weniger Alkohol und geht seltener auf Partys. Aber die Forschung zeigt auch: Die Generation der vier jungen Musiker aus Michigan denkt auch politischer als die älteren Millenials. Die großen Klimastreiks haben das bestätigt: Hier könnte eine Protestgeneration heranwachsen, die sich im „Menschen-Zeitalter“ dem verheerenden Einfluss der Zivilisation auf die Umwelt stellt.

„Age of Man“ und die Musik von Greta van Fleet insgesamt ist Sinnbild für diese Generation. Sie hat den Schritt ins Freie gewagt, aber den Weg noch nicht gefunden.


11 Lesermeinungen

  1. Ich weiß nicht, was es soll bedeuten...?
    Der Sänger ist eine merkwürdige Erscheinung…

  2. Frau
    Greta van Fleet gehört für mich zu den besten Newcomern nach den Struts. Sie bringen eine tolle fetzige Musik rüber. Viele Musiker covern, aber Greta Van Fleet bringen ihre eigene Note rein. Das unterscheidet Sie von anderen. Bin schon ein großer Fan.

  3. Zum Weinen schön
    Schon beim ersten Anhören war klar: Greta van Fleet sind außergewöhnlich, speziell, eigenständig. Endlich mal wieder etwas Herausragendes, Mutiges – und es scheint nur die Spitze eines Eisbergs zu sein.
    Die ständigen Vergleiche nerven – und hinken auch mächtig.

  4. You can't kill rock'n'roll
    Ich fremdel noch etwas mit der Band – genauer gesagt, nur mit der Stimme des Sängers.
    An sich bin ich als (zu spät geborener) Fan von Bands wie Led Zeppelin, Black Sabbath, Deep Purple, Grand Funk Railroad, Blue Öyster Cult oder Alice Cooper grundsätzlich genaue Zielgruppe. Solange ich mich noch nicht an die Stimme des Sängers gewöhnt habe, sind für mich Rival Sons (!!!) und Kadavar (etwas rauher) die wahren Fackelträger erdigen, harten, aber melodischen Rocks in die Neuzeit.
    Ich schätze aber, ich werde auch noch warm mit GvF…

  5. Titel eingeben
    Die Jungs sind einfach großartig! LZ hin oder her, sie machen einfach klasse Musik. Und das ist doch das, was zählt! Ich bin von dieser Band einfach begeistert!

  6. lasst sie einfach machen
    kopieren hört sich anders an.

    Mit fast 70 Lenzen hat man schon viele „Nachahmer“ gehört.
    Die Jungs gehören bestimmt nicht dazu.
    Lasst sie einfach ihre Musik machen.

  7. Wo bleibt die nächste CD
    Led Zeppelin hin oder her – die Musik klingt einfach spitzenmäßig und in Anbetracht der Jugend der Band hoffe ich, dass sie so weitermachen und freue mich auf alles was noch kommt. Der Gesang erinnert nur entfernt an Robert Plant, ist irgendwie auch drängender, das Schlagzeug ist sicherlich noch nicht so wahnsinnig gut wie John Bonhams, aber ich bin begeistert von den ersten 18 Stücken – für mich die besten Newcomer der letzten Jahre.

  8. Alles nur Neid?
    Der „Led Zeppelin Vorwurf“ hört sich eher wie Neid an und ist doch in Wirklichkeit ein tolles Lob. Welche Bands haben es bisher geschafft, mit Led Zeppelin verglichen zu werden und machen in so jungen Jahren so tolle Musik wie GvF? Hoffentlich machen sie noch einige Jahre „einfach nur gute Musik“.

  9. GvF
    Du hast vollkommen Recht! Die Jungs wollen einfach nur Musik machen. Und sie klingen eben wie sie klingen. Und würde der Sänger nicht wie Robert Plant klingen, würde keiner einen Vergleich mit Led Zeppelin sehen. Und ja, GvF zeigen, dass der Rock ’n‘ Roll noch lange nicht tot ist! Ich mache seit 30 Jahren Musik und ich kenne und liebe Led Zeppelin, Deep Purple und co., Und ich liebe Greta van Fleet, weil sie einfach nur geile Musik machen!

  10. Künstlerisches Volksschaffen
    Schublade auf, Band hinein, ordentlich geschüttelt, und siehe: Schon ist eine der revolutionären Tradition verbundene Kapelle entdeckt worden.
    Schon mal auf die Idee gekommen, dass die Jungs einfach nur Musik machen wollen?

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