Pop-Anthologie

Dire Straits: „Sultans of Swing“

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Berufs-Jazzer, ausgelacht von jungen Rockern: Der Dire-Straits-Klassiker „Sultans of Swing“ beschreibt mit viel Selbstironie einen grauen Musiker-Alltag, nur um dann in ein Gitarrensolo für die Ewigkeit zu münden.

***

Mark Knopfler

Wenn der Song beginnt, geht es nicht los, sondern weiter, als rattere ein Zug heran, der schon lange fährt und gleichmäßig Tempo hält. Spring auf, fordert er, hier wird weder gerast noch plötzlich gebremst, du hast nichts zu fürchten. Der Rhythmus treibt, erhöht den Puls und schärft die Ohren, alles maßvoll und sehr angenehm. Vielleicht hast du schon Lust zu tanzen, wenn der Sprechgesang einsetzt, ebenfalls unaufgeregt, ohne Drama oder Gebrüll. Wer singt? Heute eine dumme Frage, doch als der Zug 1978 startete, wurde sie durchaus und irritiert gestellt. Die Stimme und mehr noch die Art, wie sie sang, klangen vertraut. War es etwa Dylan himself mit einem Nachklapp von „Blonde on Blonde“, dem Doppelalbum von 1966, forever the best? Wer sonst betonte und dehnte denn einzelne Silben so eigenwillig? „Oohh, Maama, is this reahl-ly the eeennnd…“ Nun, ein Dutzend Jahre später, heißt der Sänger Mark Knopfler, ist gänzlich unbekannt und die Musik klingt auch ungewohnt. „You get a shiver in the daark, it’s raining in the paark …“  Dem großen Bob verwandt, zweifellos, trotzdem eigen.

„Sultans of Swing“ war die erste Single von Dire Straits, ausgekoppelt aus ihrem ersten Album, beim ersten Release ein Mittelfeld-Steckenbleiber, beim zweiten, nach einem Umweg über Amerika, ein gigantischer Hit auch in Europa. In geradezu epischem Zeitmaß hatte sich die Produktion hingezogen, so dass es zum Gipfelsturm nicht nur Mark Knopfler und die Gruppe brauchte, sondern auch die Geduld, den Glauben und das Gespür vieler Bewohner der Ebene, vom ersten Hörer des Demo-Bands (DJ Charlie Gillett, der den Song viele Male in seiner Radio-Show laufen ließ) über den Produzenten (Muff Winwood, Steves Bruder) bis zu den Leuten beim Grafikatelier Hothouse, wo Art Director Alan Schmidt sich mitten in buntesten ABBA-Zeiten für ein minimalistisches  Cover in sanften Farben nach einem Bild von Chuck Loyola entschied. Viel Enthusiasmus also und geballter Trotz, um dem Mainstream eins auf die Locken zu geben.

Wofür? Was wird erzählt? Eine irgendwie sensationelle Story? Nichts da. Wahr im Sinne von „selbst erlebt“ ist sie, aber eigentlich bloß eine Situationsbeschreibung. An einem dunklen Abend rettet sich der Erzähler, der niemals „I“ sagt, sondern „you“, als könne, was folgt, jedem passieren, vor dem Londoner Nieselregen in einen halbleeren Pub, wo eine Dixie-Band spielt, deren Musik keiner hören will, vor allem nicht die Jugendlichen in ihren Hosen mit Schlag und den Stiefeln mit Plateau-Sohlen. Sie wollen Rock’n’Roll, schon der Klang der Blechbläser nervt sie. Nur der hereingeschneite Hörer mag den Sound und natürlich die, die ihn produzieren, eifrige Amateure, die sich trotz Misserfolg mit einem bombastischen Namen schmücken: „Sultans of Swing“ heißen sie, und das ist dann die Pointe.

Sehr leicht und erfolgversprechend wäre es, sich über die vermutlich schon reiferen Jazz-Liebhaber lustig zu machen und Partei für die Rock-Anhänger zu ergreifen. Doch die Einschränkung „what they call Rock and Roll“ (die Betonung liegt auf „they“) funktioniert als Distanz-Marker in ihre Richtung: die herausgeputzten Jungs sind mindestens ebenso lächerlich wie die Dixieland-Fans. Der zufällige Zeuge erkennt die Komik, die jedem Leben innewohnt und die Vergeblichkeit des Bemühens, andere mit der eigenen Kunst zu erfreuen. Er reagiert mit Empathie, nicht mit Hohn.

Die Szene wirkt wie ein Vorgriff auf Jim Jarmuschs „Down by Law“ von 1983. Sie zeigt einen schwarz-weißen, schäbigen Alltag, der auch denen vertraut ist, die es besser getroffen haben. Als Knopfler einen Song daraus zu machen versuchte, hielt er die erste Version für „dull“. Zu langweilig, ohne Panik-Potential, Erotik, Aggression und Feuer. Reflektiert wurden die eigenen Lebensumstände: auch die Dire Straits-Musiker brauchten „daytime jobs“, um sich am Leben zu halten. Gerade erst hatten sie die Gruppe gegründet und schienen so chancenlos wie die Sultans. Ihr Song klagt nicht darüber, sondern überreicht eine Packung freundlichen Spotts, in den sie  selbst einbezogen sind. Ob das jemand hören will?

Laut Youtube wollten es über hundert Millionen hören, oder zehn Millionen zehn mal. Macht geradezu Hoffnung. Andererseits und deutlich gefragt: Ist es der Text? Er ist vorzüglich, aber steht doch an zweiter Stelle. It’s the music, stupid. Mark Knopfler hat nicht nur die Lyrics geschrieben und die Musik komponiert und singt. Er spielt Gitarre. Mark Knopfler spielt Gitarre. Spielt Gitarre. Was sind da Worte! Schluss damit.

Dire Straits – Sultans of Swing

„Sultans of Swing“

You get a shiver in the dark
It’s raining in the park but meantime
South of the river you stop and you hold everything
A band is blowing Dixie double four time
You feel alright when you hear that music ring

You step inside but you don’t see too many faces
Coming in out of the rain to hear the jazz go down
Too much competition too many other places
But not too many horns can make that sound
Way on downsouth way on downsouth London town

You check out Guitar George – he knows all the chords
Mind he’s strictly rhythm, he doesn’t want to make it cry or sing
And an old guitar is all he can afford
When he gets up under the lights to play his thing

And Harry doesn’t mind if he doesn’t make the scene
He’s got a daytime job, he’s doing alright
He can play honky tonk just like anything
Saving it up for Friday night
With the Sultans
With the Sultans of Swing

And a crowd of young boys they’re fooling around in the corner
Drunk and dressed in their best brown baggies and their platform soles
The don’t give a damn about any trumpet playing band
It ain’t what they call rock and roll
And the Sultans played Creole

And then the man he steps right up to the microphone
And says at last just as the time bell rings
„Thank you goodnight, now it’s time to go home“
And he makes it fast whith one more thing
„We are the Sultans of Swing“


53 Lesermeinungen

  1. Dire Straits
    Der Text von Gisela Trahms swingt wie die Musik der Sultans, das Gitarrenspiel von M. Knopfler, just music at it´s best !

  2. oh ja die gitarre !
    die gitarre fliesst so wunderbar dahin.
    grossartig,
    da kann jedes orchester einpacken

  3. Sultans of Swing
    War damals im Auto als ich „Sultans of Swing“ zum ersten Mal hörte (im NDR). Das war so ein Hammer, dass ich anhalten musste. Dann Anruf beim NDR, LP kaufen und später alle folgenden. Konzerte in Bremen und Köln besucht.
    Schade eigentlich, dass MK später so stark in die Folk-Rock Szene abgedriftet ist.
    Aber mit seinen zahlreichen Soundtracks und den späteren Soloalben ist er einer der ganz Großen.
    Bestes Album: „Brothers in Arms“

  4. Dire Straits
    BRAVISSIMA GISELA TRAHMS!
    Am besten gefiel mir der Satz:
    „It’s the music, stupid.“
    Was sind da Worte!?!

  5. Der meistgehörte Song meines Lebens
    Rückreise Jugoslawienurlaub 1985. Grenze Italien – Österreich. Das Cassettendeck (!!!) im Auto spielt „Sultans of Swing“. Stunden später, Grenze Österreich – Deutschland. Das Cassettendeck im Auto spielt immer noch „Sultans of Swing“. In der Zeit dazwischen spielte das Cassettendeck ausschließlich „Sultans of Swing“. Heute ist es nicht mehr ganz so schlimm, aber 10x nacheinander verkrafte ich „Sultans of Swing“ noch immer locker.

  6. Knopfler mit Clapton
    unvergesslich schön die Live-Version aus dem Mandela-Konzert Mitte der 80er in Wembley, als Mark Knopfler die Sultans zusammen mit Eric Clapton spielte, der kurzfristig eingesprungen war, weil ein Bandmitglied gerade Vater von Zwillingen geworden war.

  7. Heute Abend...
    …sehen wir Knopfler in der Arena von Verona. Es sprengt mich fast vor Vorfreude.

  8. Sultan of swing
    Dieser song ist einer der besten, die es je gegeben hat, dank Knopfler. Die solis zwischendrin sind einfach unbeschreiblich. Es gibt ja einige Versionen, ob live oder Studio. Immer wieder ist dieser song ein Highlight. Ich kenne jeden gitarrenschlag. Im Konzert wartet das Publikum immer auf diesen song. Was soll ich noch sagen: unbeschreiblich genial und gut.

  9. Brothers In Arms World Tour
    Zum Abschlusskonzert in Paris war ich eingeladen. Mit dem pinken
    Ausweis. Nicht als Groupie, sie hatten alle ihre Frauen dabei.
    Damals bei RockPop in Dortmund Ed Bicknell kennen gelernt, den
    damaligen Manger. Ein unvergessliches Konzert mit dem Abschluss-Song
    Coming Home (Local Hero). Einladung zur After-Party im Palace.
    Für alle Konzerte in Deutschland bekam ich noch viele Jahre Karten
    zugeschickt. Teil einer schönen Zeit.

    • Sultan of swing
      Wow, toll. Das glaube ich dir gern, dass das eine unvergessliche Zeit war.

  10. MK King of Guitar, King of Music
    Best Music ever, MK und die Dire Straits haben mich fast mein ganzes Leben begleitet.

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